Gen.

Material genético del organismo vivo, componente fundamenta del cromosoma que se encuentra en el núcleo y que tiene papel central en la determinación del carácter hereditario, a través del control de la síntesis proteica en la célula (código genético). También se encuentra en la organela, fuera del núcleo, como en la mitocondrias (gen extranuclear o DNA mitocondrial). El DNA es un ácido nucleico compuesto por dos cadenas de nucleótidos en los que el azúcar es la desoxirribosa y la base son la adenina, citosina, guanina y tiamina (compara con RNA). Las dos cadenas están entrelazadas una respecto a la otra, mantenidas juntas con puentes complementarios del hidrógeno entre las bases complementarias (par de bases) para formar una molécula de dos espirales enlazadas (doble hélice). Cuando la célula se divide, su DNA se replica, de forma que casa espiral provoca el desarrollo de otra espiral complementaria, y el resultado es un par de dobles hélices, idénticas a las de la que procede (reduplicación de DNA, ver también DNA complementario).

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