Bioquím.

Ácido α-hidroxicarboxílico, CH3·CH(OH)·COOH, con sabor agrio, está producido a partir del ácido pirúvico en los músculos en actividad cuando el oxígeno está limitado, y promueve la reconversión de la glucosa en el hígado; durante el ejercicio extenuante puede acumularse en el músculo, causando luego el dolor de las agujetas. Ácido α-oxipropiónico, CH3·CH(OH)·CO2H, que resulta de la fermentación de varias hexosas por los bacilos lácticos, por ejemplo, el Bacillus delbrücki. Dotado de carbono asimétrico, se forma principalmente en la fermentación del compuesto racémico.