De aero- y náutica, f. Ingen.

Disciplina técnica y disciplina científica que se ocupa de la navegación aérea, del medio destinado a la construcción técnica y mantenimiento técnico del vehículo capaz de volar. La ciencia o el arte de la navegación aérea o de surcar el aire en cualquier máquina o aparato volante, especialmente, con aerostato: la aeronáutica dispone de avión dirigido por ordenador y controlado desde el centro de control. El primer globo tripulado fue el de los hermanos Montgolfier en 1773. El globo se construía esférico, de tela impermeabilizada y se rellenaba con un gas más ligero que el aire: aire caliente, gas del alumbrado o hidrógeno, pero estos dos últimos ofrecen gran peligro de explosión. Lograda la estabilidad del globo, mediante el llamado ballonet o globo interior compensador del volumen, se pensó en imprimirle dirección, dándole forma de huso o cigarro, mediante hélice movida por máquina de vapor y después por motor de explosión (dirigible). El primero fue el del brasileño Santos Dumond en 1901. La máxima perfección la alcanzó el alemán conde de Zeppelin, con su dirigible rígido con armadura de aluminio y estructura celular para evitar el efecto de la explosión y pérdida de gas, el Graf von Zeppelin, que llegó a mantener un servicio transatlántico regular. Actualmente el globo más perfeccionado tiene la estructura rígida, cubierta de fina chapa de aluminio y llena de gas helio, un poco más pesado que el hidrógeno pero que no es explosivo.

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