Del ár. hisp. alkafúr, der. del ár. clás. kāfūr, este del pelvi kāpūr, y este del sánscr. karpūrā, m. Biol. Quím. y Quím. Org. Med.

La sustancia sólida, blanca y cristalina, de olor fuerte, obtenida del alcanforero, que se usa para preservar la ropa de la polilla y en medicina e industria. En química, el producto sólido, cristalino, blanco, urente y de olor penetrante característico, que se obtiene del alcanforero tratando las ramas con una corriente de vapor de agua y se utiliza principalmente en la fabricación del celuloide y de la pólvora sin humo y, en medicina, como estimulante cardíaco. En química orgánica, cetona cíclica saturada; es una sustancia sólida, blanca, cristalina, volátil, de olor característico; se emplea en medicina y en la industria. En botánica, el árbol de la familia de las Lauráceas, de 15 a 20 m de altura, de madera muy compacta, hojas persistentes, alternas, enteras y coriáceas, flores pequeñas y blancas, y por frutos bayas negras del tamaño del guisante: alcanforero. Se cría en el Japón, China y otros países de Oriente, y de sus ramas y raíces se extrae alcanfor por destilación. En medicina, la sustancia que proviene de la madera y la corteza del árbol de alcanfor o se prepara en el laboratorio. Tiene un olfato y gusto muy único y se usa en productos comerciales (por ejemplo, antipolillas). El alcanfor se usa en medicamentos tópicos antiinfecciosos y antipruríticos (contra la picazón).

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