De a-, el gr. μήν, μηνός, y -rrea, f. Biol. Pat. Med.

La ausencia de la menstruación. En biología, la enfermedad que consiste en la supresión del flujo menstrual. En patología, la supresión del flujo menstrual en la mujer no embarazada. En medicina, la ausencia de la menstruación (flujo sanguíneo durante el ciclo menstrual) durante al menos 3 meses, o menos de 2 ciclos menstruales en un año.
En la mujer mayor de 18 años que nunca ha tenido una menstruación se dice que experimenta una amenorrea primaria; la que tiene una función menstrual normal y desaparece durante meses o incluso años padece amenorrea secundaria. Aunque no se conoce la causa exacta, la amenorrea secundaria se ha relacionado con la tensión y un nivel bajo de grasas. Es habitual en la corredora de medio fondo y de fondo cuyo entrenamiento es intensivo; y en deportista participante de deporte estético o de clasificación por el peso que restringe su dieta. En algún momento se consideró como una variación inocua del ritmo gonadal porque su efecto parece revertir cuando se reduce el entrenamiento y aumenta la ingesta del alimento, y no afecta a largo plazo la fertilidad (de hecho, hasta la mujer amenorreica puede quedar embarazada). No obstante, una amenorrea que dure largo período puede provocar alteración hormonal, en la que se reduce la secreción de estradiol y aumenta el riesgo de sufrir fractura por sobrecarga y osteoporosis. Son muchas las preguntas que quedan por contestar sobre el efecto a largo plazo de la amenorrea sobre la integridad esquelética de la deportista.

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