Del lat. amiantus, der. del gr. ἀμίαντος, m. Mineral. Med.

El mineral de la clase de los silicatos, usado para hacer tejidos incombustibles. En mineralogía, el es un anfíbol del grupo de la actinota, llamado también asbesto, compuesto de sílice, magnesio, hierro y calcio: es incombustible. En medicina, se aplica al grupo de minerales que adoptan la forma de fibras diminutas. El amianto se ha usado como aislante del calor y el fuego en los edificios. Las fibras sueltas de amianto que van a los pulmones cuando se respiran pueden causar varias enfermedades graves, como el cáncer de pulmón y el mesotelioma maligno (cáncer que se encuentra en el revestimiento de los pulmones, el pecho o el abdomen). Cuando el amianto se traga puede causar cáncer del tubo digestivo: también se llama asbesto.

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