Biol. y Zool.

Esta división del Reino Animal incluye dos filos (Placozoos y Poríferos).
El filo Placozoos, incluye una única especie (Trichoplax adhaerens) que se trata de un animal marino de 2 o 3 mm de diámetro, formado por dos capas epiteliales entre las cuales hay una cavidad que contiene fluidos y células fibrosas.
El filo Poríferos, está formado por animales simples, multicelulares, con células especializadas pero que no se agrupan en verdaderos tejidos (las esponjas). La mayoría son marinas, aunque algunas se encuentran en aguas dulces, están fijas sobre un substrato y se alimentan haciendo pasar agua a su interior a través de poros; allí, sus células flageladas toman las partículas de alimento. La mayor parte de las funciones corporales las realizan células que actúan independientemente o en pequeños grupos. Carecen de sistema nervioso, pero reaccionan a estímulos, tienen un esqueleto formado sólo por espongina (un material proteínico flexible), por espículas calcáreas o silíceas, o bien por ambas cosas.