De anti- y cuerpo, m. Biol. Med. Bot.

La sustancia producida en el organismo animal por la presencia de un antígeno, contra cuya acción reacciona específicamente. El anticuerpo es una proteína (inmunoglobulina) producida en cierto leucocito (linfocito) en respuesta a la entrada al organismo de una sustancia extraña (antígeno) para su neutralización. La unión antígeno-anticuerpo es muy específica. La producción de anticuerpos es una parte de la respuesta inmunitaria, y es estimulada por muchos antígenos, como son las bacterias invasoras, glóbulo rojo extraño (sistema ABO), grano de polen inhalado, o polvo, y el tejido extraño del injerto (inmunidad). En medicina, la proteína producida por el linfocito de la sangre como respuesta a la presencia de un antígeno en el organismo: la vacuna introduce en el organismo antígeno que provoca la creación de los anticuerpos necesarios para inmunizarlo contra una infección determinada. En botánica, la sustancia capaz de destruir o neutralizar la acción patógena de la toxina: la antitoxina (J. Del C.).

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