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El árbol de América tropical, de la familia de las euforbiáceas, de más de 15 m de altura, muy ramoso, con hoja alterna, peciolada, flor monoica y fruto en caja que se abre con ruido. Contiene un jugo lechoso muy deletéreo, y su madera, blanda, muy fibrosa y de mucha duración debajo del agua, se emplea para hacer canoas (jabillo).