Palma de tronco algo más delgado por la base que por la parte superior y con corteza surcada por multitud de anillos, hojas aladas, hojuelas ensiformes y lampiñas, pecíolos anchos, flores dispuestas en espiga o panoja y fruto del tamaño de una nuez común. El término también se aplica al fruto de esta planta, se suele emplear en tintorería, y sirve en Filipinas para hacer buyo.