Del lat. arsenĭcum, der. del gr. ἀρσενικόν, m. Quím. y Med.

Elemento químico de símbolo As., n. at. 33, p. at. 74,9 y valencias 3 y 5. Es un metaloide quebradizo, de color gris y brillo metálico, que al calentarse se volatiliza sin fundirse. Presenta tres estados alotrópicos. Se encuentra nativo, pero con mayor abundancia en los minerales de cobalto y formando sulfuros. El arsénico y sus compuestos son venenosos. El arsénico es un elemento químico escaso en la corteza terrestre, que podemos encontrar nativo o combinado con azufre en el oropimente y el rejalgar, y presenta varias formas alotrópicas. Su color, brillo y densidad son muy semejantes a los del hierro colado, y muchos de sus derivados sirven como plaguicidas o germicidas por su toxicidad. Se utiliza en medicina y en las industrias electrónica y del vidrio, también se usa para tratar el cáncer.

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