Es un tipo de tumor del sistema nervioso central de crecimiento rápido que se forma a partir del tejido glial (de sostén) del encéfalo y la médula espinal; tiene células cuyo aspecto es muy diferente al de las células normales. Por lo general, el astrocitoma de grado IV se presenta en adultos y afecta más al encéfalo que a la médula espinal: también se llama GBM, glioblastoma, y glioblastoma multiforme.