Del gr. ἀτελής, y ἔκτασις, f. Med. y Pat.

La expansión imperfecta o colapso parcial de los pulmones, más frecuente en los recién nacidos; la falta de dilatación, congénita o adquirida, de un conjunto de alvéolos pulmonares. La atelectasia es una insuficiencia de los pulmones para expandirse (inflarse) completamente. Puede estar causada por el bloqueo de una vía respiratoria, un tumor, anestesia general, neumonía u otras infecciones del pulmón, enfermedad pulmonar o reposo a largo plazo con respiración superficial: a veces, se llama pulmón colapsado.