Del gr. ἀτμός, y σφαῖρα, f. Meteor. Fís.

La envoltura gaseosa de la Tierra (capa atmosférica). Contiene la sustancia gaseosa indispensable para la vida, como el oxígeno, el nitrógeno y el dióxido de carbono, y otras en mínima proporción (gas atmosférico). Protege la superficie terrestre de la radiación del Sol y del cosmos, que absorbe total o parcialmente. Se divide estructuralmente en troposfera, región donde se verifica la casi totalidad del fenómeno meteorológico; estratosfera, región cuya parte inferior se denomina tropopausa y se encuentra a 8-9 km de altura en la zona polar y a 16 km en la zona ecuatorial; por encima de la estratosfera, que llega a unos 100 km de altura, se extiende la ionosfera, sede de fenómeno eléctrico y fenómeno luminoso (aurora polar, que se observan a partir de los 170 km). En total la atmósfera, propiamente dicha, no supera los 300 km de espesor. Pero se extingue tan paulatinamente que a 2 000 km de altura todavía se han reconocido traza de ella. En física, la unidad de presión o unidad de tensión, es equivalente a la ejercida por la atmósfera al nivel del mar, y que es igual a la presión de una columna de mercurio de 760 mm de alto (unidad de presión atmosférica). Una atmósfera es igual al peso de una columna de mercurio de 1 cm2 de sección y 76 cm de altura. Una atmósfera equivale a 760 torr., y también a 1Ž033 kilogramo-fuerza por centímetro cuadrado. Otra medida de presión es el milibar (mbar), que equivale a 100 Pascal (Pa).

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