De Atropa, der. del gr. Ατροπος, f. Quím. Org. Med.

El alcaloide cristalino venenoso de propiedad narcótica que se extrae de la belladona y se emplea en medicina para dilatar la pupila de los ojos, tratar cólico, reducir secreción y para otro uso terapéutico (C17H23NO3); se puede sacar de otras plantas solanáceas. La atropina es el principio activo, se extrae de la belladona, que bloquea la acción de la acetilcolina (ACh). Como la ACh es el principal neurotransmisor del sistema nervioso parasimpático, la atropina inactiva este sistema y el sistema nervioso simpático funciona sin oposición alguna. Por tanto, la atropina reproduce alguna acción del sistema nervioso simpático y de la adrenalina. La dosis pequeña de atropina provoca un aumento acusado de la frecuencia cardíaca. La belladona se emplea en algún remedio para el resfriado para la bronquitis y la tos ferina.