Del lat. sulphur, -ŭris, m. Quím.

Elemento químico de símbolo S, n. at. 16, p. at. 32 y valencias 2, 4 y 6. Se presenta en varias formas alotrópicas. Es un sólido cristalino, insoluble en agua. Se obtiene por purificación del azufre nativo o en forma de sulfuro, como la pirita o la galena, o de sulfato, como el yeso. Biológicamente, es un elemento químico de carácter secundario pero esencial para los seres vivos. En los animales aparece en los aminoácidos y también en los lípidos. En las plantas su carencia provoca amarilleamiento de los brotes y hojas jóvenes, o impide el crecimiento del brote. Pero el azufre elemental no es utilizable por los vegetales y animales. El azufre de la biosfera experimenta una serie de modificaciones que se repiten de forma cíclica y mantienen el equilibrio entre los distintos estados de dicho elemento.

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