m. Bioquím. Bot.

En bioquímica, virus parásito de una bacteria, donde cada fago es específica de un único tipo de bacteria, muchos fagos infectan, se multiplican rápidamente dentro de la bacteria y destruyen por lisis a su célula huésped, sin embargo, otros fagos permanecen inactivos en su huésped tras la infección principal; su ácido nucleico se integra en el del huésped y se multiplica con él, produciendo células hijas infectadas (lisogenia). La lisis puede ser provocada por factores medioambientales, se utilizan en experimentación para la identificación de bacterias, para procesos industriales que dependen de bacterias, y en ingeniería genética, para alterar el contenido genético de las células, utilizándolos como vectores clónicos. En botánica, agente destructor de esquizomicetes o bacterios, llamado así por D. Herelle (1916). Un cultivo bacteriano al que se incorpora este agente se aclara con rapidez por la acción lítica que desarrolla. En sistemática, este agente es más bien una entidad compleja, integrada por diversas especies del género Phagus.

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