Familia de bacilariófitos de la clase de los centrales que comprende plantitas marinas poco alargadas según el eje prevalvar, con valvas frecuentemente zigomorfas, dotadas generalmente de dos y a veces más polos secundarios superpuestos a la simetría radiada primitiva. A cada polo corresponde una prominencia, cuerno o ángulo saliente. Chaetoceros, Triceratium, Biddulphia.