De bio- y génesis, f. Biol. Bot.

Teoría biológica según la cual todo ser viviente procede de otro ser viviente; se opone a la generación espontánea. En biología, teoría según la cual cualquier organismo procede de otro ser vivo (se opone a generación espontánea); doctrina según la cual el material vivo sólo puede originarse a partir de vida preexistente y no de la materia inanimada; el origen de la vida y los organismos vivos; ontogenia y filogenia. En botánica, la teoría según la cual todo ser vivo procede de otro viviente que le ha dado origen. Esta teoría queda plasmada en el conocido aforismo «omne vivum ex vivo» y se opone a la abiogénesis o generación espontánea. Ya en este terreno, la teoría concreta que a partir de la primera división de la ovocélula fecundada todas las células que van surgiendo por divisiones repetidas de las precedentes están constantemente en estrecha relación e interdependencia, a la cual se debe la marcha predeterminada del proceso de desenvolvimiento del individuo (Hertwig, Zelle und Gewebe, 1898).