Del lat. cactaceae, de Cactus, f. pl. Bot.

Familia de dicotiledóneas arquiclamídeas, que constituye el orden de las opunciales, de flores actinomorfas o ligeramente zigomorfas y hermafroditas. Las numerosas piezas que constituyen el perianto pasan insensiblemente de sépalo a pétalo; el gineceo se compone de 4-8 carpelos concrescente en un ovario unilocular y con un solo estilo; los rudimentos seminales son numerosos, bitegumentados y con placenta parietal. El fruto es carnoso, abayado. Casi todas las cactáceas son plantas suculentas afilas o casi afilas, de tallo rollizo, rechoncho, globuloso o comprimido, y dividido en artejo; las hojas son muy reducidas, efímeras o transformadas en espinas; en su axila suelen hallarse fascículos de espinas o mechitas de largos pelos; flores generalmente vistosas, que surgen de los pulvínulos foliares. Se conocen 1500 especies de los países templados y cálidos de América. Géneros importantes: Rhipsalis, Phyllocactus, Cereus, Echinocactus, Mamillaria, Opuntia, Nopalea, etc.

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