José Antonio del Cañizo (1938). Agr. Bot.

Escritor español de literatura infantil. Nació en Valencia en 1938 aunque vive en Málaga, es Doctor Ingeniero Agrónomo por la Universidad de Madrid, especialista en Jardinería con 43 años de experiencia, y autor de 27 libros que han merecido varios premios y nada menos que 160 ediciones en español y 10 en otras lenguas. De ellos, 11 son de Jardinería, y 16 de Literatura Infantil y Juvenil. Es miembro de la Real Academia de Bellas Artes de San Telmo y de la Board of Directors de la International Palm Society, Presidente de Honor de la Asociación Española de Amigos de las Palmeras, Cavalliere Delle Palme en Italia, y ex Director Gerente del Jardín Botánico-Histórico La Concepción y del Patronato Botánico Municipal Ciudad de Málaga. Antes de sus nueve años como Director-Gerente de ese extraordinario jardín histórico tropical trabajó largo tiempo en el Ministerio de Agricultura, y está en posesión de la Medalla del Mérito Agrícola. En 2003 fue distinguido en Italia con el nombramiento de Cavalliere Delle Palme o Caballero de Las Palmeras, y en Málaga le fue concedido el Premio de la Asociación de Amigos del Jardín de La Concepción, que hace una estupenda labor y tiene ya más de mil socios. Por sus libros para niños y jóvenes ha recibido el premio El Barco de Vapor, el Lazarillo, el Ala Delta, el del Fondo de Cultura Económica, el Elena Fortún y el accésit en el Premio Nacional del Ministerio de Cultura, más varios segundos y terceros premios. En 2002 recibió el premio de la Feria del Libro de Málaga por su labor en pro de los libros y de la lectura. Por sus relatos para adultos fue galardonado con diversos premios. Una de sus novelas para jóvenes, como enseguida veremos, fue incluido entre los 100 mejores libros españoles de Literatura Infantil y Juvenil del siglo XX. En su etapa juvenil obtuvo el premio del International Institute, Smith College, Midlebury College y Colegio Estudio de Madrid al terminar el bachillerato, y, tras ingresar en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de Madrid le fue otorgado el premio del Instituto de Ingenieros Civiles de España por la rapidez de su ingreso. Existe una tesis doctoral defendida por María Luisa García-Giralda Bueno y titulada José Antonio del Cañizo: apuntes biográficos y análisis de su obra infantil y juvenil, que ha sido la primera sobre Literatura Infantil y Juvenil que se ha realizado en todas las Universidades de Andalucía, y que está editada en CD-Rom por el Servicio de Publicaciones de la Universidad de Málaga. Anteriormente, cuando Cañizo había publicado solamente ocho de los actuales dieciséis libros para niños y jóvenes, ya merecieron una tesina y una tesis doctoral, en 1987 y 1988, presentadas en la Universidad de Lovaina (Louvain), en Bélgica, por Danielle Van Elst. La primera estaba escrita en francés y se titulaba Contes pour enfants de José Antonio del Cañizo, y la segunda en español, con el título El género fantástico para niños en los cuentos de José Antonio del Cañizo. Además de sus libros, ha publicado centenares de artículos en diarios y revistas. También ha pronunciado numerosa conferencias e impartido cursillos sobre Jardinería, y talleres de escritura creativa en el aula, para profesores.

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