Del lat. character, m. Biol. Bot. Med. Psicol. Gen. Sociol. Inform.

Conjunto de cualidad y circunstancia por las que una persona o cosa se distingue de las demás (índole o naturaleza). Usado habitualmente en plural los caracteres. En biología, el rasgo distintivo y rasgo heredado, en un organismo. El distinto componente de una especie puede presentar diferente aspecto de un mismo carácter; por ejemplo, el grupo sanguíneo A, B, y O (sistema ABO), es aspecto de un mismo carácter. En medicina, la estructura de la personalidad o el rasgo de carácter relativamente fijo de una persona, en psicología es un termino en desuso; ha sido englosado bajo el concepto de personalidad. En botánica, termino empleado en concepto de marca particular mediante la cual se puede distinguir un ser o una colección de seres, según la definición clásica De Candolle (Théorie élém. bot. 1813). No es posible clasificar los vegetales sin conocer a fondo sus caracteres, para distinguir lo fundamental de lo accesorio, lo primario de lo secundario, como tampoco será posible más tarde determinarlo, una vez establecido un sistema o método, desconociendo aquellos caracteres (subordinación de caracteres) F. Q. En genética, término usado para designar cualquier forma, función o rasgo del organismo. El carácter mendeliano o carácter genético representa el producto final del desarrollo por efecto de varios o un gen definido. Lo constante e invariable, sin embargo, más que el carácter en el gen, en el cual descansa verdaderamente la unidad que Mendel observó, la cual, aunque invisible, es mucho menos variable que el carácter que produce (Sinnott y Dunn). Claro es que lo que se hereda no son los caracteres sino los genes. El carácter es el producto de las más o menos compleja interacción entre el gen o los genes y el ambiente (interno y externo). En sociología, el atributo de la personalidad que la sociedad estima culturalmente valioso o apropiado, por ejemplo, la determinación y la voluntad: a menudo se dice que el deporte cera carácter, pero el dato que respalda esta afirmación es escaso. En informática, el símbolo que representa una letra, un dígito numérico, un signo de puntuación o un signo especial de control con un significado específico para el ordenador (carácter alfanumérico).

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