Biol.

Dícese de una célula especializada que se encuentra exclusivamente en el ectodermo de los cnidarios, contiene un nematocisto, una cavidad ocupada por un líquido, en el que se dispone una hebra enroscada (namotoblasto y cnidoblasto). Cuando una pequeña proyección sensorial (cnidocilo) de la superficie de esta célula es estimulada, por ejemplo, por una presa, la hebra sale bruscamente y se adhiere en la presa, enrollándose en ella o inyectando un veneno en su interior; las numerosas células alargadas de los tentáculos de las medusas producen sus picores.