Del lat. cellŭla; de célula, y el suf. -osa, f. Bioquím. Med. Quím. Bot.

Polisacárido que forma parte de la pared celular de los vegetales. En bioquímica, el polisacárido que forma parte de la pared de la célula vegetal: junto a la lignina, constituye el tronco del árbol y arbusto [(C6H10O5)n]. El glúcido polisacárido estructural formado por la unión de molécula de glucosa; es sólido y blanco, se encuentra en el tejido de la célula vegetal y se usa especialmente en la industria del papel: la celulosa es el componente fundamental del papel. En medicina, el polisacárido fibroso no ramificado que es el principal componente estructural del tejido vegetal y constituye la mayor parte de la fibra de la dieta. En química, el material plástico y muy flexible empleado en la industria fotográfica y industria cinematográfica para la fabricación de película: el celuloide se fabrica con pólvora de algodón y alcanfor; el arte, técnica e industria de la cinematografía: el mundo del celuloide (cine). En botánica, la sustancia de sostén, (C6H10O5)n, que se encuentra abundante en la pared de la célula vegetal, formando la mayor parte de la materia seca de la madera y casi la única fibra vegetal (algodón, lino, etc.). Su hidrólisis da una biosa, la celobiosa, y después glucosa; su constitución responde a la de una cadena de moléculas de glucosa en número no inferior a 1000: la unión glucosídica es tipo β (P. V.).

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