Familia de ramales del suborden de las ninfeíneas, con las flores acíclicas, de perianto sencillo, unisexuales; las masculinas con unos 12 tépalos y 10-20 estambres; las femeninas con 9-10 tépalos y un solo carpelo, ovario súpero y un rudimento seminal; fruto en núcula, a menudo pinchuda. Plantas monoicas, herbáceas, acuáticas, sumergidas, de hojas repetidamente divididas de manera ahorquillada, verticiladas, y flores pequeñas e inconspicuas: Ceratophyllum.