Del lat. cycadaceae, del gén. Cycas, f. pl. Bot.

Familia de gimnospermas que constituye por sí sola la clase de las cicadales y comprende unas 65 especies vivientes propias de los países intertropicales y subtropicales; muy abundantes durante el carbonífero superior y hasta el comienzo del jurásico. Son plantas que recuerdan las palmeras y los helechos arborescentes, por tener sus grandes hojas pinnadas a modo de penacho en el ápice del tronco, en cuyo centro surgen las flores, muy grandes, y generalmente estrobiláceas; los macrosporangios o rudimentos seminales se hallan en los flancos, hacia la base de la hoja carpelar o macrosporofilo, en número de 2-5 en casa costado o, con mayor frecuencia, uno a cada lado, ortótropos y unitegumentados. Las semillas resultan drupáceas, con el tejido nutricio carnoso amiláceo. Géneros principales: Cycas, Dioon, Encephalartos, Zamia, etc.

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