Del fr. cholestérol, m. Bioquím. Med.

El lípido que forma parte de la membrana de las células eucariotas, imprescindible para el crecimiento y desarrollo del organismo, pero que, producida en exceso, causa el endurecimiento de las arterias y otra enfermedad cardiovascular (colesterina). El colesterol es un compuesto lipídico que se halla en el tejido y se elabora en el hígado. El colesterol tiene varias función esencial: es importante en la reparación del tejido corporal; es un constituyente de la membrana celular a la que refuerza; forma el punto inicial de la elaboración de esteroides, y participa en la formación de varias hormonas; forma sales biliares, y es la materia prima de la vitamina D. La fuente dietética del colesterol son el producto animal como el huevo, la carne y el queso. Una dieta rica en grasa puede aumentar el nivel de colesterol en sangre, y la nicotina (del tabaco) aumenta la deposición de colesterol en la pared de la arteria, si bien el factor hereditario también es determinante importante del nivel de colesterol en sangre. El nivel de colesterol en sangre se reduce haciendo ejercicio aeróbico con regularidad y siguiendo una alimentación baja en grasa: el caso de deficiencia de colesterol es poco corriente (lipoproteína de alta densidad, lipoproteína de baja densidad).

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