Acción y efecto de contaminar o contaminarse. Se aplica a la presencia en la atmósfera, en el agua o en la tierra, de sustancias resultantes de la actividad humana o procedente de proceso natural que ocasiona efecto negativos en el hombre y en el medio ambiente. En medicina, se aplica a la transmisión de una enfermedad por contacto con el germen, virus, etc., que la causa (contagio o infección). En ecdótica, se aplica al fenómeno que se produce cuando una copia se realiza utilizando diversos modelos discordantes entre sí.