Del lat. costa, f. Biol. Zool. Anat. Bot.

En biología, dícese del hueso curvado, alargado y fino que forma la caja torácica, formando parejas que van desde el lateral de cada vertebra torácica (en los reptiles, pájaros y mamíferos) a los bordes del esternón, la caja que forma da configuración al tórax y encierra los pulmones y el corazón; el movimiento de las costillas, controlados por los músculos intercostales, son importantes para la respiración. En zoología, dícese de cada uno de los huesos pares alargado, recto o arqueado, unidos al esqueleto dorsal (columna vertebral) y al esternón de los animales vertebrados. En anatomía, dícese de uno de los doce pares de hueso largo, plano y curvo que forman parte de la caja torácica, y que se insertan por uno de sus extremos en una vértebra torácica; costillas falsas, costillas flotantes y costillas verdaderas. En botánica, dícese del filete o listel que forma resalto más o menos pronunciado en la superficie de los órganos, y especialmente en los frutos de las umbelíferas. Las costillas de estos últimos se hallan recorridas por un hacecillo conductor, y según la posición que ocupan en el mericarpo se llaman: costilla dorsal, la que corresponde al nervio medio de la hoja carpelar, que pasa por la parte media del dorso del mericarpo; costillas marginales, las dos que suele haber entre la anterior y los bordes del mericarpo, llamada también costillas laterales; costillas comisurales, otras dos que se hallan en la cara comisural del mericarpo. La dorsal y las dos marginales reciben en conjunto el nombre de carinales; y las cinco, el de costillas principales o primarias, porque en algunos casos en la valécula que se forma entre la costilla dorsal y las dos marginales, así como entre éstas y las otras dos de la cara comisural, surgen cuatro prominencias alargadas que forman las llamadas costillas secundarias. Tanto una como otras pueden estar armadas de aguijoncitos de naturaleza diversa o desarrollarse en forma de aleta, caracteres todos ellos de gran importancia en la sistemática de la familia de las umbelíferas. En las hojas, sinónimo de nervio medio. «Costilla» (raquis; rachis en latín) es un receptáculo filiforme que reúne en su largo muchas flores en espiga; el Sr. Cavanilles la llama raspa. Dícese del trigo, el arroz, etc (P. Blanco, 1. c., p. XX; en desuso). Dícese del relieve linear y liso en la valva de las bacilariofíceas.

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