Del lat. quaternarĭus. Geol.

Segundo período del Cenozoico, que empezó hace unos dos millones de años, tras el período Terciario, y llega hasta nuestros días. Está subdividido en dos épocas: el Pleistoceno y el Holoceno. En inicio se sitúa en el comienzo de la glaciación en Europa y Norteamérica, el las que los hielos se extendieron hasta el ecuador, separadas por fases interglaciares en las que la climatología fue más benigna y los hielos se limitaron a la región polar.