Del lat. cuticula, dim. de cutis, f. Zool. Bot.

En zoología, capa de material córneo, no celular, que cubre, y está secretada por la epidermis de muchos invertebrados. Normalmente conformada por una proteína parecida al colágeno o por quitina, y su principal función es la de protección. En los artrópodos es tan fuerte como para servir de esqueleto (exoesqueleto), y en los insectos reduce su pérdida de agua. En botánica, película externa de la epidermis, que la recubre por completo y de manera ininterrumpida, constituída por cutina, sin celulosa alguna. No presente en las raíces y en los órganos sumergidos de las plantas acuáticas. Su espesor suele ser inferior al de las capas celulósicas, de las cuales se distingue bien por su mayor refringencia. Capa exterior de la membrana celular de las algas, de composición química, más o menos diferente del resto de aquélla.

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