Dícese del periodo en la vida en el que comienza la capacidad reproductora. Es una fase del desarrollo en la cual los genitales alcanzan su madurez y aparecen los caracteres sexuales secundarios. En la mujer se produce generalmente entre los 9 y los 13 años, cuando tiene lugar el desarrollo de las mama y la menarquia. En el hombre aparece entre los 12 y los 14 años y se caracteriza por la capacidad de la eyaculación del esperma.