Del gr. διάφραγμα; en lat. diaphragma, m. Anat. Biol. Zool. Med. Bot. Ópt.

Tabique divisorio de un espacio o de un hueco. Dícese de la separación en forma de lámina movible o porosa, que intercepta o regula la comunicación entre dos partes de una máquina o un aparato. Dícese de la membrana que transmite las ondas sonoras a un amplificador. Dícese del dispositivo situado en el objetivo de una cámara fotográfica para dejar pasar en cada momento la cantidad de luz necesaria. En anatomía, tabique de músculo y tendón situada entre la cavidad abdominal y la cavidad torácica; se inserta a ambos lados del borde inferior de la caja torácica, delante del esternón, y en el dorso de las vértebras. Su inserción cuenta con un tendón centra con forma de bumerán. Desempeña un papel importante en la respiración; la contracción del diafragma aumenta el volumen de la cavidad torácica, atrayendo el aire hacia los pulmones; la relajación y el retroceso elástico del diafragma reducen el volumen de la cavidad torácica, expulsando el aire fuera. En biología, dícese del músculo alargado y plano que separa el tórax del abdomen: es fundamental en la respiración. Dícese de cualquier partición o pared que separa un área del cuerpo de otra. En zoología, en el cuerpo de los mamíferos, membrana formada en su mayor parte por fibras musculares, que separa la cavidad torácica de la abdominal. En medicina, membrana de un material flexible y fino con forma de disco que se coloca en la vagina para impedir el embarazo (diafragma anticonceptivo o diafragma intrauterino). En botánica, se aplica a los tallos fistulosos, con diafragmas (tabique divisorio) en los nudos; y a los disepimentos de los frutos, término ya empleado por Cavanilles (Descr., p. LXXXVII, etc.). En las isoetáceas, tabiques transversales que dividen en compartimentos los canales o lagunas aeríferos de las hojas (F. Q.). Dícese de la pieza más o menos reducida, paralela a las valvas de la diatomeas y comprendida entre aquéllas. Compara septo. Dícese del tabique incompleto, en los tubos que forman el cenócito de diversas sifonales; formados por la superposición de estratos sucesivos y muestran un orificio central más o menos amplio que permite la continuidad plasmática (R. M.). En óptica, dícese del disco mediante el cual se puede graduar la abertura del objetivo, limitando la extensión del haz de rayos luminosos.

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