De diferencia, adj. Mat. Mecán. Bot.

Perteneciente o relativo a la diferencia. En matemática, el incremento infinitamente pequeño de una función correspondiente a un crecimiento infinitamente pequeño de la variable. Se aplica a la cantidad que es infinitamente pequeña. En ingeniería mecánica, el mecanismo que enlaza tres móviles (árbol o engranaje) de forma que al arrastrar uno de ellos a los otros dos, estos pueden adquirir iguales o distintas velocidades. En geobotánica, se califican de diferenciales las estirpes que muestran una preferencia acusada por una de dos comunidades determinadas, y, por consiguiente, tienen valor para la distinción de las dos comunidades entre sí. Pero mientras las especies características hallan su óptimo dentro de la comunidad que caracterizan, y faltan o son raras en todas las demás comunidades de la región, cuando se da una especie como diferencial no se quiere indicar más que su falta o rareza en la comunidad o comunidades que se comparan con aquellas en las que es diferencial. La consideración de las especies diferenciales tiene utilidad para el diagnóstico de asociaciones pobres en especies características y principalmente para la distinción de subasociaciones. Por ejemplo, las especies Teucrium scorodonia, Sarothamnus scoparius, Deschampsia flexuosa, Sorbus aria, etc., son diferenciales de la asociación Quercetum ilicis mediterraneo-montanum frente al Quercetum ilicis galloprovinciale. Estas especies penetran en el Quercetum mediterraneo-montanum, pero hallan las condiciones óptimas para su desarrollo en comunidades de carácter montano más acusado (O. de B.).

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