Del lat. diffusĭo, -ōnis, Fís. Biol. Fisiol. Med. Bot. Antrop. y Sociol.

Acción y efecto de difundir o difundirse. En física, la mezcla espontánea de gas, líquido, solución, etc., que presentan una distribución no uniforme, debida al movimiento aleatorio de sus moléculas. El flujo de la sustancia que se difunde es proporcional al gradiente de la concentración según la dirección de difusión: en la electricidad y la electrónica, se aplica al movimiento del portador en un semiconductor. En biología, el movimiento de partículas (molécula o ión) desde un área con alta concentración a otra de baja concentración hasta que en ambas áreas haya la misma concentración, es decir, una concentración igualada en todo el material; la molécula pequeña y el ión (como el oxígeno y el Na++) se pueden difundir a través de la membrana plasmática (transporte pasivo). En fisiología, el movimiento neto de las moléculas de un fluido que pasa de una concentración alta a otra concentración baja. La difusión es un proceso pasivo producto del movimiento aleatorio de la molécula como resultado de su energía cinética; por ejemplo, el intercambio gaseoso en los pulmones y tejidos se produce por difusión a través de membrana biológica. El índice de difusión depende del gradiente de concentración, de la distancia de difusión y del área superficial y la propiedad de la membrana. En medicina, el proceso por el que las partículas sólidas de un líquido se mueven de una zona de mayor concentración a otra de menos concentración, hasta que se obtiene una distribución uniforme de las partículas del líquido. En fitopatología, se aplica al modo de propagación de la enfermedad parasitaria, sea con el medio propio del parásito, sea con ayuda de condición ambiental o de agente externo (por ejemplo, insectos): puede ser epizoico, endozoico y sinzoico. Se llama difusión epizoica la propagación de un organismo (por ejemplo, un hongo parásito) mediante el transporte puramente pasivo de su germen por animal, generalmente insectos; difusión endozoica es la de germen de un hongo parásito por insectos u otro animal micófago; la difusión sinzoica se designa la de bacterios o germen de hongos por insectos que lo alberga en su tubo digestivo y lo inocula con su picadura, impidiendo dicho germen que se forme tejido de cicatrización que pudiera perjudicar al huevo y larva del insecto transmisor: tal ocurre, según demostró Petri, con la mosca del olivo (Dacus) y ciertos bacterios (J. Del C.). En antropología y sociología, el proceso de dinámica cultural según el cual el elemento cultural o complejo cultural pasa de una sociedad a otra. La difusión es la extensión del rasgo cultural como la lengua, la idea tecnológica o la practica social de una sociedad a otra. Se aplica a la extensión, dilatación viciosa en lo hablado o escrito: la falta de exactitud, claridad y brevedad, especialmente en un escrito; el conocimiento de una cosa por un gran número de personas.

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