Reducción del rendimiento medio de cada individuo a medida que aumenta el tamaño del grupo; su nombre se debe al fisiólogo alemán Ringelmann, quien estudió a un grupo que tiraba de una cuerda. Descubrió que la fuerza media de 2 personas era el 93% de la fuerza individual media; la fuerza media de 3 personas era el 85%, y la fuerza individual media de 8 personas sólo del 49%. Se creyó que el efecto se debía a la dificultad de coordinación a medida que aumentaba el tamaño del grupo, si bien hoy día se piensa que es sobre todo resultado de la perdida de motivación (ver también haraganería social).