Del gr. ἔμβρυον. m. Biol. Bot.

Principio no desarrollado de algo. En biología, el estadio que va desde la creación del cigoto hasta la formación de los órganos y tejidos que constituyen el feto; es la primera etapa del desarrollo de un ser vivo. El embrión es la fase del desarrollo de un nuevo ser vivo, resultado de la fecundación de un gameto femenino por uno masculino, hasta el comienzo de la vida autónoma. En los mamíferos, el embrión recibe el nombre de feto a partir del momento en que ha adquirido la conformación característica de la especie a que pertenece. En botánica, el rudimento del esporófito, cuando la ovocélula, después de fecundada, ha constituido un cuerpo primordial de células diploides. El embrión, así definido, es privativo de los llamados por Engler embriófitos (embryophyta), y con él, a partir del óvulo fecundado, comienza la generación embrional. El embrión una vez constituido, puede proseguir su desarrollo de manera ininterrumpida, o puede entrar en una fase de vida amortiguada, como vemos sen los espermatófitos ( = antófitos). En este caso constituye un primordio de la planta, que aparece en él ya esbozada en sus partes fundamentales, la raíz, el tallo y las hojas, con la prevención necesaria de reservas, ora en los cotilédones del propio embrión, o en tejidos nutricios adyacentes. Este vegetal en miniatura, de órganos incipientes delicadísimo, se halla encerrado en la semilla, protegido por la cubierta seminal o episperma, y puede permanecer más o menos tiempo en tal estado de vida latente, a veces por espacio de más de cien años, o sólo durante unos pocos días (en las semillas de los Salix). Si las circunstancias son favorables, el embrión acaba por germinar, y se convierte en una plántula. Ver cotiledón, epicótilo, hipocótilo, plúmula, radícula, semilla.

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