Del lat. epiglottis, der. del gr. ἐπιγλωττίς, f. Biol. Zool. Anat.

El cartílago en forma de lengüeta situado sobre la laringe y unido a la parte posterior de la lengua, que cierra la glotis durante la ingestión del alimento: la epiglotis contribuye a que no entren cuerpos extraños en las vías respiratorias. La epiglotis es una lámina flexible de cartílago en los mamíferos (órgano en forma de lámina fibrocartilaginosa), que constituye la parte superior de la laringe, y que actúa como una lengüeta en la base de la lengua, al tragar (deglución) cubre la glotis (la apertura de tracto respiratorio), y ayuda a prevenir que el alimento entre en la tráquea, aunque su función no es esencial para este propósito.

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