Del neol. lat. epithelium, der. del gr. θηλή, y el pref. epi-, m. Anat. Zool. Bot.

El tejido de los animales vertebrados que consiste en células densamente agrupadas, en una lámina, con poco material intercelular entre ellas (tejido epitelial). El epitelio forma una membrana sobre la capa externa del cuerpo y en la pared de la cavidad interna (celoma); también forma la glándula (epitelio glandular) y parte del órgano de los sentidos (epitelio sensorial). La función del epitelio es protector, de absorción, secretor y sensitivo. El tipo de célula varia, dando lugar al epitelio escamoso, epitelio ciliado, epitelio cuboideo (célula de aspecto cúbico) y epitelio columnar (célula de aspecto cilíndrico): el epitelio procede del ectodermo y del endodermo. Compara con endotelio y mesotelio. En botánica, la epidermis papilosa de cierto pétalo, estigma, etc., constituído por célula de membrana muy sutil: tejido vegetal epidérmico. Se llama también epitelio a un estrato celular que rodea por su flanco el saco embrional, constituído por célula alargada perpendicularmente al eje del saco y muy rica en plasma. Proceden estas células o bien de la nucela o del tegumento, y sirviendo para nutrir al embrión se llamaron también célula del tapete, aunque de manera absolutamente impropia organogénicamente. En el recipiente secretorio esquizógeno, el estrato celular de célula secretora que rodea la cavidad. El el nectario de otro órgano, el conjunto de célula glandular epidémica, no piliforme.

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