abr. Med.

Abreviatura de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica: limitación del flujo aéreo pulmonar que no es totalmente reversible y es usualmente progresiva; se asocia con una respuesta inflamatoria anormal de los pulmones y la vía aérea cuyo factor de riesgo más importante es la exposición a partícula nociva y gas, principalmente derivado del consumo de tabaco y exposición a humo de leña. Es un tipo de enfermedad pulmonar que se caracteriza por el daño permanente en los tejidos de los pulmones y que hace difícil la respiración. La EPOC incluye la bronquitis crónica, en la que los bronquios (grandes pasajes de aire) se inflaman y tienen cicatrices, y el enfisema, en el que los alvéolos (bolsas de aire muy pequeñitas) están dañados: esta enfermedad evoluciona a lo largo de muchos años y, por lo general, su causa es el hábito de fumar cigarrillos.

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