Del lat. sphincter, der. del gr. σφιγκτήρ, m. Anat.

El músculo o grupo de músculos que cierra un orificio natural. El esfínter es un músculo anular con que se abre y cierra el orificio de una cavidad del cuerpo para dar salida a algún excremento o secreción, o para retenerlo; por ejemplo, el esfínter de la vejiga, para la orina; el esfínter anal, que rodea la entrada del ano; esfínter pilórico, en la salida del estómago; etc. El músculo esfínter de los vasos sanguíneos desempeña un papel importante en la desviación de la sangre de una parte a otra del cuerpo.

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