Del lat. splenĭum, der. del gr. σπλήνιον, m. Anat.

En anatomía, dícese del músculo superficial ancho y dividido en dos porciones, esplenio de la cabeza y esplenio del cuello, que se extiende desde las vértebras dorsales superiores hasta el cráneo; el músculo esplenio de la cabeza recibe el nombre de «músculo venda», por que cubre y mantiene en su sitio los músculos profundos del cuello. Tiene su origen en el ligamento nucal (ligamento que desciende por el lado del cuello) y las apófisis espinosas de la VII vértebra lumbar y la VI vértebra dorsal. Las inserciones se encuentran en la apófisis mástoides del temporal y el occipital; las inserciones del esplenio del cuello se hallan sobre las apófisis transversas de las vértebras cervicales II a IV. Los músculos esplenios actúan simultáneamente como un grupo unificado sobre ambos lados del cuello para extender o hiperextender la cabeza; cuando los músculos de un lado se activan, la cabeza gira y dobla lateralmente hacia el mismo lado.

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