El estudio sobre la causa de la cosa una vez conocido el efecto. En biología, la etiología se ocupa del estudio de la génesis del órgano y de su función y facultad. En medicina, la etiología se ocupa del estudio de la causa de una enfermedad o lesión en un orden determinado de efecto. En botánica, es parte de la patología vegetal que estudia la causa predisponente y determinante de enfermedad en la planta (J. Del C.).