Del lat. euphorbiaceae, del gén. Euphorbia, f. pl. Bot.

Familia de geraniales del suborden de las tricocas, con el androceo de tantos estambres como sépalos, o en mayor o menor número, que pueden reducirse a 1 por flor; el gineceo, las más veces tricarpelar, raramente con 2-4-& carpelos. El fruto es un esquizocarpo tricoco, raramente un baya o una drupa. Plantas herbáceas, anuales o vivaces, o leñosas, por lo común de hojas esparcidas y flores reunidas en inflorescencia complejas; en diversos géneros se agrupan en pseudantos llamados ciatios. En las euforbiáceas son frecuentes los tubos laticíferos. Esta familia comprende alrededor de 7.200 especies distribuídas por casi todo el Orbe, pero más abundantes en los países cálidos. Géneros importantes: Phyllanthys, Croton, Hevea, Mallotus, Mercurialis, Ricinus, Jatropha, Manihot, Sapium, Hippomane, Hura, Euphorbia, Pedilanthus, etc.