Del lat. facies. f. Biol. Gol. Zool. Med. Bot.

En biología, aspecto o caracteres externos de un animal, planta o un terreno cualquiera, a primera vista. Factor biogeográfico determinado por la naturaleza del suelo. En geología, conjunto de rasgos de una entidad geológica determinada, que permite el estudio de las circunstancias en las que se formó. En zoología, aspecto ecológico de un hábitat. En medicina, aspecto del semblante en cuanto revela alguna alteración o enfermedad del organismo. En botánica, voz empleada para referirse al aspecto externo de una planta, a su traza. En geobotánica, se ha empleado con diferencia de significados. Lorenz la introdujo en 1863 aplicándola a las formaciones o subdivisiones de ellas consideradas desde el punto de vista de la localización y de los factores físicos que las condicionan. En 1896, Drude llamó facies a las subdivisiones del tipo (que era subdivisión de sus formaciones principales) y le dió un significado florístico. En 1898, Schimper empleó facies con un sentido de diferenciación florística, como unidad inferior respecto de sus formaciones (que de hecho equivalían a lo que hoy llamamos asociaciones). El mismo año, Pound y Clements usaron también la palabra faces, para las variantes de sus formaciones (que son asociaciones colectivas). En 1902, Schröter llamó facies a la variantes de sus tipos y subtipos (que tenían sentido florístico, aunque también algo ecológico). H. Del Villar (Geobotánica, 1929) propone fijar el nombre de facies con esta definición: la variante o número de variantes cuyos límites sociológicos coinciden con límites topológicos. Para que haya diferencia de facies debe, pues, haber diferencia florística, como punto de partida, pero esta diferencia ha de ofrecer paralelismo o relación con la del medio. Así, el encinar, en el Centro de España, ofrece una facies silicícola y una facies calcícola, que están acusadas por diferencias florísticas (compara la voz tipo). A continuación propone, para las subdivisiones de facies, los términos de subfacies y matiz. En la terminología de la escuela de Zurich-Montpeller, facies es la unidad de menor categoría de la sistemática fitosociológica. Más que por diferencias cualitativas -existencia de especies diferenciales-, las facies se distinguen por variaciones en la abundancia y dominancia de las especies dentro de una composición florística uniforme. Dentro de la asociación de Brachypodium ramosum y Phlomis lychnitis existen facies de Thymus vulgaris, de Asphodelus cerasiferus, etc. La escuela sucesionista norteamericana denomina facies la unidad equivalente dentro de la vegetación serial a la que en la vegetación clímax designa con el nombre de faciación.

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