Del lat. fermentatio, -onis, fermentare, fervere. f. Bioquim.

Acción y efecto de fermentar; se llama así cualquiera de los proceses químicos desarrollados a la temperatura ordinaria por microorganismos (levadura, moho, bacteria), gracia a las substancias (fermento o enzima) que ellos elaboran. Actúan de un modo análogo a los catalizadores, interviniendo en las reacciones sólo de un modo transitorio. Una de las mas conocidas es la alcohólica; en ella, la levadura trasforma la glucosa y también la levulosa y maltosa, en alcohol y anhídrido carbónico: C6H12O6 = C2H6O + 2 CO2 + 20 kcal. a presión constante. El fermento o enzima de la levadura es la zimasa, que es un complejo de fermentos; una zimohexasa, que rompe la glucosa, en forma de derivado fosfórico, en 2 moléculas de triosa: C6H12O6 + 2 C3H6O3, aldehído glicérico (I) o dioxiacetona (II); deshidrasas formadas con el cofermento I, que dan ácidos glicérico (III) y pirúvico (IV), mientras actúan reduciendo el aldehído acético (V) a alcohol (VI); carboxilasa, que degrada el ácido pirúvico a aldehído acético; CH2OH·CHOH·CHO (I); CH2OH·CH·CH2OH (II); CH2OH·CHOH·COOH (III); CH2·CO·COOH (IV); CH3·CHO (V); CH3·CH2OH (VI). Otras fermentaciones de la glucosa y azúcares análogos son debidas a diferentes microorganismo, y algunas de ellas son de aplicación práctica; así, se preparan ácido láctico por la acción del Bacterium lactis y algunos Microcus; alcohol butílico y acetona, por el Bacillus amylobacter; y ácido cítrico, por los Citromyces.