De fito- y el gr. μέλας, μέλανος, m. Bot.

En sentido literal, negro vegetal. En botánica, dícese de una substancia de color pardo o negro, muy rica en carbono y muy resistente a la acción de los ácidos, frecuente en el pericarpo de las compuestas (Dapert und Miklauz, Denkschrift. d. k. Akad. Wiss. Wien, t. LXXXVII, 1911; Gilg, Brandt y Schürhoff, Farmacognosia, 2.ª ed., 1942) (F. Q.). Se aplica a cualquiera de los pigmentos negros, ternarios (C, H y O), de algunas compuestas, que se localizan en la capa subepidérmica de los ovarios (Arnica) o en la subepispérmica de algunas semillas (girasol, etc.). Insolubles en agua y disolventes orgánicos, resistentes a los oxidantes (ver oxidasa). (P. V.).

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