La unidad caulinar formada por el nudo, su yema y el correspondiente entrenudo: sinónimo de fitómero. Se aplica a cada uno de los elementos individualizados que, según la teoría de Gaudichaud, constituyen una planta. Así una fanerógama se compondría de un meritalo caulinar, de un meritalo peciolar y de un meritalo limbar.