Como fitosterina, y la des. -ol, m. Bioquím.

Se aplica al esterol de origen vegetal. Se dice de cualquiera de los derivados del ciclopentanofenantreno con dos grupos metilos en los carbonos 10 y 13 y una cadena lateral en el 17. Los fitosteroles se llaman también fitosterinas (por su relación constitutiva con la colesterina animal) y se extraen de los vegetales juntamente con las grasas, formando parte de su residuo insaponificable. Se conocen varios fitosteroles, siendo uno de los más importantes el ergosterol, extraído por primera vez del cornezuelo de centeno, y hoy, en gran escala, de la levadura. La acción de la luz ultraviolada lo convierte en el calciferol, vitamina antirraquítica D2 por isomerización del núcleo. También son fitosteroles la tocoquinina y la equilenina, que ejercen una acción beneficiosa en el crecimiento y floración de muchos vegetales; a diferencia de las auxinas, necesita aquella acción de la presencia de un complejo hormonal. La tocoquinina se aísla, por ejemplo, de los dátiles, y tiene la misma constitución que la foliculina, hormón del organismo animal (P. V.).

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