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En edafología, se llama así a las divisiones de la fracción mecánica, separada según la escala propuesta por Atterberg y adoptadas en las reuniones internacionales de la ciencia del suelo. Son cuatro: I, la fracción arcillosa, es decir, que contiene todos los coloides sin ser toda ella coloide, y comprende las partículas menores de 2 micrones (0,002 mm); II, la fracción limosa, de 2 a 20 micrones (0,002 a 0,02 mm); III, la arena fina, de 20 a 200 micrones (0,02 a 0,2 mm); IV, la arena gruesa, de 200 micrones a 2 mm. La proporción de estas cuatro fracciones da, en cifras, la textura del suelo. Ésta no se puede conocer con exactitud sin el análisis mecánico, sea según la escala que se utilice.